De beste tips en inspiratie voor Kampot, Cambodja

Kampot is een van onze favoriete steden van Cambodja en dit komt vooral door de relaxte vibe en de mooie omgeving. Het centrum zelf heeft niet zo gek veel bezienswaardigheden, maar door de vele restaurantjes en oude Franse gebouwen is het wel erg sfeervol. Probeer twee of drie dagen uit te trekken om hier te verblijven en de omgeving te verkennen. In dit artikel lees je alle backpackinspiratie voor Kampot.

Het centrum van Kampot.

Hoe kom je in Kampot?

Kampot ligt op ongeveer 3 uur rijden van Sihanoukville en 5 uur rijden vanaf Phnom Penh. Je kunt vanuit beide steden eenvoudig een busticket kopen. Het kleine dorpje Kep ligt ongeveer 1 uur rijden van Kampot. Wanneer je verder wil reizen van Cambodja naar Vietnam kun je een bus nemen van Kampot naar Ho Chi Minh. De meeste busritten zullen een stop maken in Phnom Penh maar een aantal aanbieders (zoals Champa Mekong) bieden een directe rit aan waar je zo’n 10 uur over doet. Wanneer je via Phnom Penh reist doe je hier uiteraard langer over. Lees hier alles wat je moet weten wanneer je vanuit Cambodja de grens oversteekt naar Vietnam.

Kajakken door The Green Cathedral

Een geweldige manier om de omgeving van Kampot te verkennen is door een kajaktocht te maken. The Green Cathedral is (geen groene kathedraal, wat wij in eerste instantie dachten) de naam van een bekende kajakroute. Tijdens deze tocht vaar je over de Tuek Chhou rivier en doordat alles zo dichtbegroeid is lijkt het soms alsof je door een tropisch regenwoud vaart. Vanuit verschillende hostels huur je een kajak en kun je deze loop in ongeveer een uur maken. Je vaart langs mini dorpjes en bent continu omringd door een prachtige, groene natuur. Echt een aanrader!

Kajakken door The Green Cathedral bij Kampot.
The Green Cathedral bij Kampot.

Tip

Verhuurt jouw hostel geen kajaks? Neem dan een Tuktuk naar Meraki hostel. Hier huur voor je voor ongeveer $5 per uur een kajak en kun je daarna nog heerlijk in de grote tuin relaxen, wat eten en drinken of een spelletje doen.

Rondleiding over de peperplantage

Kampot peper wordt door sommigen de beste peper van de wereld genoemd. Deze unieke peper wordt o.a. verbouwd bij La Plantation. Vanuit het centrum van Kampot wordt je overspoeld met tours maar je kunt hier ook prima zelf met de scooter heen rijden. Deze kun je overal huren voor ongeveer $5 per dag. Je rijdt er ongeveer een uur op waarvan de eerste helft bestaat uit een prima verharde weg en de tweede helft uit een hobbelige zandweg. Wanneer je rustig rijdt is dit prima te doen. De entree en de rondleiding bij de plantage zijn gratis en naderhand kun je ook deelnemen aan een proeverij. Je mag de plantage helaas niet zonder gids betreden. Naderhand kun je in het winkeltje nog wat peper en andere souvenirs kopen of meedoen aan een kookworkshop. Een deel van deze opbrengsten worden gebruikt voor verschillende maatschappelijke projecten in de buurt.

Ingang La Plantation.
Een werkneemster verwerkt de peperplanten.
Mooie groene peper aan de peperplant.

Verser dan vers: Kep Crab Market

Wij combineerden de peperplantage met een bezoekje aan de Crab Market in het kleine plaatsje Kep. Vanuit de plantage is het nog zo’n half uur rijden naar het centrum van Kep, waar de bekende vismarkt zich bevindt. Het is echt super leuk om te zien hoe de lokale bevolking druk in de weer is en hoe chaotisch maar toch gestructureerd alles hier in zijn werk gaat. Wij bestelden drie krabben en betaalden hiervoor ongeveer $4. De krab wordt letterlijk voor je neus uit het water gevist en klaargemaakt mét die lekkere Kampot peper. Heerlijk!

Een local haalt de krab vers voor je uit het water.
Eet heerlijke verse krab bereid met Kampot peper.

Tip

Zorg dat je niet te laat naar de markt gaat. Aan het einde van de middag wordt de markt alweer afgebroken en is de krab minder vers.

Bokor Hill

De Fransen vonden het vroeger lastig om te wennen aan de tropische temperaturen in Cambodja. Daarom bouwden ze rond 1921 een nieuwe stad, boven op Bokor Hill. Wat vroeger een charmante Franse stad was, is jarenlang een verlaten spookstad geweest. Ondertussen is het gebied overgenomen door Chinese investeerders en volgebouwd met lelijke gebouwen en hotels. Daardoor is helaas er niet heel veel meer over van de oude stad.

Toch is de berg nog steeds wel het bezoeken waard. Je kunt er nog een aantal toffe verlaten gebouwen (zoals een hele fotogenieke kerk) vinden en het uitzicht is super mooi. De weg ernaartoe is ook erg leuk. Je rijdt over honderden haarspeldbochten door de mooie, groene jungle en komt af en toe gave streetart en Boeddhabeelden tegen. De rit duurt wel vrij lang, het is ruim 1,5 uur rijden vanaf Kampot. Wanneer je dus weinig tijd hebt is het niet erg als je Bokor Hill mist, maar als je geen haast hebt is het een leuk en goedkoop dagtripje.

Op de scooter naar Bokor Hill.
Streetart bij Bokor Hill bij Kampot.
Een beschadigd Maria beeld bij de oude kerk op Bokor Hill bij Kampot.
De prachtige oude kerk op Bokor Hill bij Kampot.

Eten en drinken in Kampot

In Kampot vind je heel veel goede restaurants van allerlei soorten keukens. Je kunt er prima goedkoop Khmer (street-)food eten maar er zijn vooral veel Westerse restaurants. Zo haal je lekkere broodjes bij L’Epi D’or Bakery & Cafe, eet je super goede falafel bij Aroma House en voor de lekkerste tapas (en wijn) moet je bij bARACA Restaurant zijn. Heerlijk eten en ook nog eens een super goed doel steunen? Ga ontbijten of lunchen bij Epic Arts Café waar Cambodjaanse mensen met een beperking een kans krijgen. Wij vonden het hier zo leuk en lekker dat we er 3 dagen ontbeten hebben. Ook lekker voor take-away!

’s Avonds zijn er in het centrum geen hele wilde feestjes te vinden, daarvoor moet je echt bij de hostels zijn. Er zijn wel wat barretjes waar je gezellig een drankje kunt drinken. Wij kwamen graag bij Candy Pepper. Dit alternatieve café draait goede muziek, is tof ingericht en perfect voor een avondje poolen.

Heerlijk ontbijten en lunchen bij Epic Arts Café in Kampot.
Epic Arts Café in Kampot.
Candy Pepper bar in Kampot.

Overnachten in Kampot

De meeste guesthouses en ho(s)tels liggen aan de rivier, vaak een paar kilometer van het centrum. Zoals veel plekken in Cambodja is de accommodatie in Kampot ook erg basic. Verschillende ho(s)tels die op Booking.com een 9+ beoordeling kregen vonden wij hier alsnog niet heel spectaculair. Dit is oke, maar wees er wel op voorbereid.

Een prima hostel om te verblijven (dus ook erg basic) tegen een lage prijs vonden wij Karma Traders. Ze bieden verschillende tours aan en geven veel tips. Ook hebben ze een zwembad en een gezellige rooftopbar. Park-inn is ook een schoon hostel en ligt middenin het centrum. De bar is gezellig en het personeel is vriendelijk maar de kamers zijn wel erg klein. Wanneer je het niet erg vindt om in basic hutje te slapen zijn Meraki en Eden Eco Village een super leuke optie. Op beide plekken hangt een hele fijne sfeer en kun je heerlijk heel de dag in een hangmat chillen.

Zonsondergang in de straten van Kampot.

Tip

Omdat veel ho(s)tels een paar kilometer buiten het centrum liggen zul je een scooter, fiets of Tuktuk moeten gebruiken om naar het centrum te komen. Het kan je veel geld besparen om de Pass App te downloaden. Dit is een soort Uber voor Tuktuks en hiermee bespaar je gemakkelijk een hoop geld. Een account aanmaken in niet nodig en je kunt gewoon met cash betalen.

Deel deze inspiratie